Su origen se encuentra en las malas cosechas sufridas por España entre 1803 y 1806, pero fueron los invasores franceses quienes agravaron la situación al comenzar su invasión del país en 1808. En la capital fue donde se vieron las escenas más dantescas, con centenares de cadáveres por las calles que eran recogidos hasta dos veces al día por los carros

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