Hace mucho que empeñar objetos se emplea para hacerse con dinero rápido en tiempos de necesidad. Hasta Isabel la Católica o Maximiliano I de Austria recurrieron a ello

https://www.lavanguardia.com/historiayvida/historia-antigua/20200624/481893970576/casa-empenos-monte-piedad-crisis-economica-usura-padre-piquer.html